涨姿势:了解一下你所不知道的北极经济

2018-07-12 21:29:19 来源: 华尔街见闻 作者:曾心怡
中性

  作为世界上最为与众不同的区域,广袤的北极地区大半是浮冰覆盖的海洋(北冰洋),北极圈内陆地部分则分属于俄罗斯、美国、加拿大、丹麦、挪威、冰岛、瑞典和芬兰八个环北极国家。各国资源、人口、地缘战略重要性均是各有特色。

  在马里兰大学攻读国际安全和经济政策博士学位的Rachael Gosnell在智库国际海事安全中心(CIMSEC)上刊文指出,北极地区具有巨大的经济潜力。

  尽管北极人口未来仍将仅占全球人口的一小部分,但该地区拥有丰富的自然资源和作为海上贸易通道的潜力。如今,北极年均经济总量超过4500亿美元,随着人们越来越容易进入该地区,北极经济或将进一步增长。

  但她也承认,在分析北极的未来时,必须考虑到该地区的复杂性。为了评估北极的经济潜力、了解国家安全利益并制定适当政策,对整片区域的经济驱动力和政治因素进行分析至关重要。

  自然环境充满挑战

  低温、冰洋、风暴、疾风一应俱全,恶劣的气候环境首当其冲。美国国家海洋和大气管理局(NOAA)报告显示,北极地区变暖趋势是全球变暖的两倍,海洋浮冰减少和海表温度增暖的速度前所未见,陆地上永久冻土层覆盖率也有所下降。此后,北极地区的天气或将越发难以预测,而所有北极国家都必须面对这些挑战。

  在北极的四百万居民中,近半数人居住在俄罗斯境内,其中最大的社群位于摩尔曼斯克和诺里尔斯克。尽管阿拉斯加和加拿大居住在北极地区的人口略有增长,俄罗斯的两个城市居民人数仍令北美社群相形见绌。

  据预计,到2030年,北极人口仅将增长4%。相比于同一时间段内全球人口增长29%的预期,北极地区显然不会成为劳动力的繁荣之源。《Business Index North 2018》报告指出,该地区正面临失去年轻劳动力和性别失衡的双重挑战。出于教育和就业原因,许多年轻人都选择了南迁。

  此外,随着北极日渐趋暖,原住民社群也迎来了新的挑战。地表稳定程度下降,永冻层的融化正对当地基础设施造成破坏。同时,向北极输送建材和专业知识都相当困难,这必将进一步加剧原住民发展经济的难题。

  崭新机遇全方位来临

  全球变暖致使海洋浮冰减少,各国及各大航运公司均在探索潜在的全新贸易路线,必将使北极经济活动有所活跃。如图所示,北欧到东亚的航运距离更短(4700海里)。如果天气状况良好,航运时间将减少12至15天。

  但尽管如此,北方各航线仍旧不太可能成为苏伊士运河的竞争对手。就吞吐量而言,2017年,经过苏伊士运河的船只超过17600艘,载货量达到10.4亿吨左右。相比之下,经过北海航线(NSR)的船只仅有24艘,载货量也仅有194364吨。

  商业航运注重规模经济和即时运输模式,而北极的天气和对船只尺寸的限制将会降低其效率。目前,北极航运还不够可靠。基于环境的脆弱性、条件的恶劣程度和北极缺乏应急反应能力的事实,合作对该地区的未来至关重要。

  丰富的能源是北极地区的另一大经济驱动力。

  尽管石油和天然气储量目前尚未能为人类探测所知,但据普遍估计,北极地区或有全球近三分之一的天然气,石油储量则占全球总量的13%。不过,由于北极环境恶劣且基础设施有限,探索、开发并提取这些资源的成本非常高昂。

  Gosnell认为,考虑到目前的国际油价,北美地区对北极油气储备兴趣有限。但若非油价显著攀升,在未来一段时间内,北极能源储备的整体产量或仍将受到限制,使用包括页岩油在内的其他油气资源将是人类更为经济的选择。

  除了油气,北极还有大量矿产资源。除冰岛之外,所有北极国家均是矿藏丰富。随着冰盖融化,新的矿藏陆续被发现,但短期之内,开发仍将继续集中于现有矿山。预期认为,相关基础设施将得到稳步改善,以便未来进一步开发。

  气候变化或将导致北极地区捕鱼量和游客数量增加。目前,有关北极渔业规模的数据很少,但很有可能的是,随着南部水域逐渐升温,鱼类或将继续向北迁移。国际捕鱼队将随它们而来,但非法捕鱼的现象也可能增加。无论是在渔业监管还是在旅游管理方面,北极各国都需通力合作。

  对于北极地区而言,还有一大重要的经济因素——外国直接投资。目前为止,北极外国直接投资数量相当可观,中国更是其中的佼佼者。2005年至2017年间,中国约向北极各经济体投资1.4万亿美元。

  北极经济的未来看似一片光明,但Gosnell也警告称,面对北极的经济增长,北极各国必须谨慎监管,确保当地环境得到保护,也保证原住民及各国的战略利益。

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